miércoles, 2 de julio de 2008

HISTORIA DE LAS COLECCIONES DE OBJETOS DE MACHU. Universidad de Yale, 10/3/08

HISTORIA DE LAS COLECCIONES DE OBJETOS DE MACHU PICCHU EN YALE

(Versión en español del 10/6/08 por la Universidad de Yale)

Las colecciones de artefactos de Machu Picchu en Yale
fueron excavados por Hiram Bingham durante su histórica
expedición al Perú en 1912. En ese entonces, Machu Picchu
estaba vigente y el Código Civil de 1852 permitía a los
excavadores quedarse con los objetos que encontraran. El
decreto presidencial que autorizó a Bingham a llevarse a
cabo la excavación, incluía una disposición que le permitiría
llevar los objetos a Yale para su estudio científico. El decreto,
además, otorgaba al Perú el derecho de exigir la devolución
de objetos “únicos” o “duplicados”. Durante el período de
vigencia del decreto, Perú no ejerció dicho derecho. Los
materiales que se enviaron al Museo Peabody de la
Universidad de Yale eran en su mayoría fragmentos de
cerámica, huesos de animales y otros artículos que
pertenecieron a los incas. Entre ellos, también había un
pequeño número de enseres personales usados, pero intactos
en su mayoría, como cuencos que los incas dejaban como
ofrendas fúnebres en tumbas de sirvientes ubicados en la
periferia de la excavación. Sin embargo, estos no constituyen
objetos que pudiesen denominarse tesoros. Estos artículos se
asemejan bastante a los objetos encontrados en otros sitios
incas, como Sacsahuaman, por lo que eran de poco interés
para el gobierno peruano en 1912.

Bingham regresó al Perú en una segunda expedición que
transcurrió entre 1914 y 1915. Para entonces, las políticas del
gobierno de Perú en materia de descubrimientos
arqueológicos, habían cambiado. Como resultado, los
objetos que Bingham desenterró en las afueras de Machu
Picchu durante dicha expedición, fueron entregados al
Museo Peabody de Historia Natural en calidad de préstamo
por un período finito de tiempo. Dichos objetos fueron
finalmente devueltos al Perú, si bien con retraso debido a la
Primera Guerra Mundial. Por su parte, los objetos extraídos
durante la expedición de 1912 y los que Bingham adquirió en
Perú durante ambas expediciones permanecen en Yale. Han
sido conservados y estudiados durante generaciones por
investigadores, tanto de Yale como de otras partes del
mundo.

Durante su vida, Hiram Bingham realizó múltiples actividades,
todas ellas muy distinguidas: fue arqueólogo, profesor,
estadista y parlamentario elegido democráticamente. Entre
1922 y 1933, fue Gobernador subrogante en Connecticut,
Gobernador del mismo estado y Senador ante el Congreso
de Estados Unidos. Luego del término de su actividad como
congresista, siguió trabajando en el Capitolio en actividades
literarias y empresariales.

En 1948, Perú invitó a Hiram Bingham a Machu Picchu para la
inauguración de una nueva vía que mejoraría el acceso a
dicho sitio histórico. “Según consigna un periódico local, el
anciano explorador estaba muy conmovido por los
homenajes que recibió de las autoridades locales,
funcionarios del gobierno y del embajador de Estados Unidos
en el Perú. El periódico cita a un funcionario del gobierno del
Perú, según el cual “la Carretera Hiram Bingham “uniría”
nuevamente el prestigio del ilustre profesor, el Dr. Hiram
Bingham, con el destino de nuestro país”.

En 1981, 25 años después de la muerte de Bingham, Perú y
Estados Unidos firmaron un acuerdo bilateral que prohibía la
exportación de restos arqueológicos desde el Perú. Sin
embargo, este acuerdo no es retroactivo y no se aplica a los
objetos extraídos en la expedición de 1912 que permanecen
en Yale.

Algunos objetos de dicha expedición se exhibieron en el
último decenio en una muestra itinerante del Museo Peabody
de Yale sobre Machu Picchu que viajó por todo Estados
Unidos. Esta muestra dio a conocer la realidad de la vida
cotidiana de los incas de Machu Picchu a más de un millón
de visitantes, con lo que se amplió el conocimiento y la
apreciación de la vida y cultura inca.

Más recientemente, el gobierno del Perú ha solicitado la
devolución de los objetos y se ha iniciado una negociación
entre la universidad y los representantes del gobierno con
miras a alcanzar un desenlace amigable que vele por la
preservación y el estudio científico de esta histórica
colección.

El 14 de setiembre del 2007, la Universidad de Yale y
representantes del gobierno del Perú, el Ministro Hernán
Garrido Lecca y la Directora del Instituto Nacional de Cultura,
Cecilia Bákula, firmaron un Memorando de Acuerdo que
sentará las bases para la firma de un acuerdo histórico que
reconoce el interés del Perú en los objetos y establece un
marco de colaboración internacional para la educación y la
investigación, a fin de velar porque los objetos permanezcan
a disposición de investigadores de Yale, Perú y de todo el
mundo. Algunos de los objetivos del Memorando, son la
creación de una muestra itinerante de objetos de Machu
Picchu, la creación de un museo en Cuzco donde se
exhibirán los objetos de calidad museable que la Universidad
devolverá al Perú; y el fomento a la colaboración académica
permanente entre Yale y Perú.

Mientras las negociaciones continúan avanzando hacia la
firma del acuerdo histórico entre Yale y Perú, tal como
contempla el Memorando, una delegación del Perú visitó
Yale en marzo del 2008 para analizar el inventario de objeto

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